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準備こそ全て。留学生が生き残る為のアメリカ大学・予習の心得10条

英語ワンポイントレッスン

 

どうも、こんにちはスミカ(Rick)です。

良記事を新しくどんどん増やしていこう!
という筆者自身の近頃のスタンスの下、
今日も海外留学や英語学習に役立つ
記事を皆さんにお届けします。

 

今回のテーマは、予習

この記事を今読んでいるような皆さんなら、
アメリカの大学は授業がとても大変だ
という事実は、よくご存じのことでしょう。

それはもちろん、授業自体も難しいのですが
アメリカの大学において留学生が生き残るためには
その前の準備・・・つまり予習をなしには
話が全くもって始まりません

この記事では、アメリカ留学4年目を送る筆者が
留学生にとっての予習とは
というテーマでの心得を10条まとめました。

将来に留学を考えているよ!という皆さんも、
今留学をしているよ!頑張っているよ!という方も
この記事を通して予習の大切さと強みに
気が付いていただければ、筆者として幸いです。

それでは、どうぞ。

 

 

1.予習とは、「前提」である。

留学生にとって、予習とは「義務」です。
自由に行使できる「権利」、ではありません

当然ですが、アメリカの大学の授業は
アメリカの生徒に向けて作られています。

つまり。

  • 言語も。
  • 文化も。
  • 歴史も。
  • 性格も。

これら全てが彼らとは異なる留学生は、
いわゆる「アメリカの大学生」に
自身を予めアメリカナイズしなければなりません。

もちろん、アメリカという国は
それぞれの人が持つ文化や背景否定しません
各人毎の意見ユニークさを主張し、また尊敬される事は
この国の教育システムの大きな利点です。

ですが、それはなにも
「ありのままの自分で授業が受けられる」
という意味では決してありません

詳しくは以下の項目で解説していますが、
日本の大学で授業内でするような事
例えば教科書に触れたり概要を確認したり
…といったこれらの内の多くを、
アメリカの授業は「既にやってきている体」で扱います。

そしてアメリカの授業が面白いのが、
授業の質量やスピードは
一番出来る人・意見を言える人に合わせます。

筆者自身の意見としても、
「予習はしたほうがいいよ!」
と言うつもりはありません。

しなきゃ単位取れないよ」です。

 

2.予習とは、「予備知識」である。

これは、「予習とは何か」に対する大きな解答です。

大学の授業に限った話ではありませんが、
何か専門的・学問的な内容を話す際に
その分野の事を予め知っている」事と
全く知らない」のとでは非常に大きな差が出ます

「分からないから今こうやって授業を取るんだよ」
なんて声が聞こえてきそうですが、
ここで話しているのはそういう意味ではありません。

何かについて話をする際には、
予め基本情報をおさえておいた方が
その後の話がスムーズに進みます。

例えば、あなたが経済学の授業を履修するとして。

  • 基本的な経済用語
  • 経済界で有名な人やその理由
  • 今現在のイベントやトレンド

これらについて予め勉強しておけば、
国によって文化の違いはあれど
世界的に共通である事実や仕組みについては
予め分かっている・納得している状態で授業に臨めます。

この様に、予備知識というものに国境はありません
最悪、目の前で起きている事が分からなくても
「今は○○について扱っているんだな」ということが
予め分かっていれば、話の本質は見失いません。

ここで気を付けておきたいのが、
留学生としての「予備知識の違い」です。

例えば日本の歴史に詳しい日本人はいても、
アメリカの歴史に詳しい日本人は多くありません。

日本の文学に詳しい日本人はいても、
アメリカの文学に詳しい日本人は多くありません。

日本の政治に詳しい日本人はいても、
アメリカの政治に詳しい日本人は多くありません。

日本のビジネスに詳しい日本人はいても、
アメリカのビジネスに詳しい日本人は多くありません。

言語・文化・歴史・そして単に興味…
ここに、留学生としての「」があります。

 

3.予習とは、「語彙」である。

さて、実際に授業前の予習をするとして
留学生がまず第一に考えなければならないのが、語彙

まあこれは言語に関係なく共通なのですが、
「分からない言葉がある」という事実は
それだけで勉強の理解や吸収を妨げます

授業に生徒として出る以上は
その分野の事を勉強する・詳しくなる事が目的ですが
この言葉の意味が分からない!」のでは
授業を理解するどころではなくなってしまいます

なので、予習の初心者ないし
授業までに時間がないという留学生は
とりあえず教科書やスライド等にまとめられた
Key Term」を最低限知っておけば、
それだけでも理解度には大きな差が出ます

分からない言葉が出てきたら、
すぐにその場で辞書を引くクセを付けましょう。
そして、大学レベルの学問である手前
日本語に訳してもよく分からないなんて事もあるので、
それも予め調べておくように。

理解出来ない」を授業に持ち込む分には平気ですが、
分からない」は問題があるので消しておきましょう。

 

4.予習とは、「プレリード」である。

プレリード、つまりはテキストの流し読みです。

おいおいここで初めて教科書が出てきたよ、
しかもちゃんと読まないのかい…
なんてことを思う方も居るかもしれませんが、
ハッキリ言って留学はそんなに甘くはありません

まずは英語である事が挙げられますし、
それに加えてアメリカの大学教授は
何十ページも平気で宿題で読ませるような人も
非常に多いという事実も、忘れてはいけません。

筆者自身の例で言うと、
アメリカ留学2年目・まだ英語教室から抜けたばかり…
といういわばルーキーだった筆者に
宿題として50~60ページの教科書読み
毎週末
のように出してきた講師が居てですね。

そのリーディング「だけ」で、土曜日が消えていました。

まあ、当時は読む技術もない上に
全部が全部読もうと思ってしまった手前
こんなハメになったのですが。

そしてアメリカ留学においては
複数の授業からリーディングが降ってくるという
災難も結構な頻度で発生してしまうため、
より速いスピードで読む技術が必須となります。

この「プレリード」、詳しくは別記事にまとめていますが

  • 全部読まない。段落の最初と最後の文章だけでもいい
  • その代わり、読みながらノートをとる
  • その上で、要点用語をまとめたり調べたりする

最初の内は、この読み方で大丈夫です。

「最初の内は」というのは、
アメリカでの留学生活を送っていくにつれ
やっぱり逃げずに全部読まないといけない様な
状況も、確かにやってくるためです。

プレリード」の詳しい情報やコツに関してはこちら

⇒海外留学とリーディング。
授業前に「予め読む」プレリード・スキミングの心得。⇐

 

5.予習とは、「質問作り」である。

予習とはつまり授業への準備なのですが、
アメリカの大学の授業への準備、
つまり「参加するための準備」となると
質問をあらかじめ用意しておく事が基本です。

既に有名な話かつ事実ですが、
アメリカの大学の授業では
教科書の内容や史実をもとに
自分の意見をちゃんと述べることが必須です。
そしてそれが「参加点」として成績に直結

ですが、いざ本番の授業では
緊張してしまったり周りの目を気にしたり、
そもそも何を発言すればよいのか分からない…
という事態も、特に最初の内は起こるでしょう。
いずれは解決せねばならない問題ですが

そこで、質問の用意です。

海外留学でのクラスの中には
そのトピックに疎かったり興味が無かったり、
そもそも授業の内容がよく分からない…
ということもあるでしょう。

ならば。
それらの疑問や質問を
授業の中で聞かない手はありません

純粋に予習で出た疑問を解決するため
また授業参加への足掛かりにするためにも
授業前には質問を用意しましょう

そして、
もう質問も疑問もないよ!
授業の準備はバッチシ!」となったら、
次の段階に進みましょう。

 

6.予習とは、「発言の用意」である。

先ほどの項目とも似ていますが、
アメリカの大学の授業において
参加をしない・沈黙を守るという選択肢はありません

参加するにおいての最たるものが
先ほど挙げた質問を考えることですが、
他にも発言の方法はたくさんありますし、
むしろこちらの方が授業の本質になってきます。

例えばクラス内では、

  • ディスカッションや意見交換
  • 単発での「あなたはどう思う?」
  • ないし「私はこう思います」

この様に、発言を求められる機会が多々あります。

そんな時、質問をするのもいいですが
最終的には
で、あなたはどう思うの?
という質問を逆にされることとなります。

そのため、予習の段階から
自分の意見や立場、調べたことなど
何を授業内で発言するのか」を
しっかりとまとめておきましょう。

もちろん、授業内の様子や内容に応じて
臨機応変に発言するのが一番ですが
その為の話すネタの準備、ということです。

 

7.予習とは、「ググること」である。

いくら自分で読んでも考えても、
分からない!思い浮かばない」という事は
必ずや発生します。
全てを知っている訳ではありませんから、当然のことです。

先述の「予備知識」に始まり、
教科書ではカバーしていない部分を、
または単純にもっと分かりやすい情報を…
という事ならば、素直にググりましょう。

ですが、予習においてググる上で
いくつか注意しておくことがあります。

まず一つは、何かを調べた場合には
その出どころ(ソース)をはっきりさせておくこと。
これは、その情報が信頼出来るか…という問題と
後々似た内容において再利用できることが挙げられます。

また、これは言うまでもありませんが
「これは私の意見・調査です!」という
いわゆるプレジャリズム(盗作)をしないこと。

そして、授業に挑むにあたって
それまで知らなかった便利情報は
きっちりノートにメモしておくのを忘れずに。

 

8.予習とは、「手抜き」である。

あら。

ここまで散々に予習の大切さを説いてきたのに
ここで手を抜くとは何事だ…という声が
あちらこちらから聞こえてきますが。

これには、いくつかの意味があります。

一つは、あくまでも予習は授業への準備なので
授業内で補足してくれそうなことまで
ビッチリとやり尽くす必要はないよ、という事。

そして。

特にリーディングにおいて言える事ですが、
全てのテキストに一文一文目を通していては
とてもではないですが終わりません

教科書を通して授業の予習をするといっても、
アメリカの大学の授業では
莫大なページ数が宿題として出される事も
決して少なくはありません。

そして最悪の場合、
他の授業のリーディングやエッセイも
同時に襲い掛かかってくる…なんて事態も
留学生活においては起こります。

そんな時。
予習でオーバーヒートしてしまっては、
臨める授業にも臨めません。

そしてこれは極論ですが、
仮に予習で「全て」を勉強してしますと
別に授業に行く必要がなくなってしまいます。

あくまでも、予習は繋ぎ
遊びは残しておきましょう…という、「手抜き」。
予習と授業とを合わせて、
勉強が完成するというイメージを持ちましょう。

 

9.予習とは、「復習」である。

予習と復習は、相互に繋がっています

一回休むとついていけなくなる
という言葉(そして事実)もあるように、
アメリカの大学での授業は
一つ一つが連続的に繋がっています

  • トピックの継続
  • 勉強してきたこと(予備知識)
  • 関連性や相互性

つまりは、授業の復習をすることは
そのままダイレクトに
次の授業への予習をしている…という事になります。

先ほど
「予習と授業とを合わせて勉強は完成する」
と書きましたが、正確には
予習+授業+復習」の3要素から
勉強は有機的に成り立っています。
そしてテストでも良い点が取れる

授業の前と最中ももちろん大事ですが、
その後の「後始末」こそ気を抜かずに。
この流れをつかめば、大学生活は好転します。

 

10.予習とは、「生き残る知恵」である。

ネット上や文献での資料を見ると、

  • 「現地の人は勉強を凄くちゃんとしているよ!」
  • 「いやいや、現地の奴らは案外適当だよ」

という、現地の大学生に対しての
2通りのレビューがあります。

これは、どちらも本当です。

確かに、アメリカの大学生は
意識が高い」とされてはいますが
日本の大学でもそうであるように、
そして筆者自身も観てきたように
意識が高い人はとことん高いですし、
低い人は毎晩パーリナイしています。

ですが、ここに事実が一つ。

だからと言って、私たち留学生が
現地の学生と同じノリでぐだっていては
授業などについていけるはずがありません。

留学生には、留学生の備えがある。

その「予習」という準備たるや、
海外の大学で生き残るための知恵なのです。

 

おわりに

準備こそ全て。

留学生活を成功させるためには、
いざ本番の授業に挑む…その前の
予習の質を上げる事こそが重要です。

よ~く、覚えておきましょう。
そして実行すること!

 

ではでは、今回はこんなところで。
ここまでお読みいただき、ありがとうございました。
ご意見ご質問等あれば、「お問い合わせ」またはコメントまで。

スミカ(Rick)
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